Tänk som en förläggare och tjäna på din ebok

Eboksläsandet i Sverige är på uppgång. Försäljningen ökade lavinartat 2016 enligt Svenska Förläggareföreningens årliga rapport. Men vilken sorts böcker lämpar sig egentligen som ebok? Hur kan man dra man nytta av formatets egenskaper? Om man tittar på länder som kommit längre i eboksutvecklingen finns det tydliga strategier man kan använda sig av för att nå nya läsare. Gästbloggaren Tina Back har jobbat med eböcker i USA och Sverige sedan 2011 och har gett ut flera böcker på ämnet. Här är hennes bästa tips för hur du lyckas med din eboksutgivning.

Testa nya genrer och nischer
Bokbranschen verkar övermättad, men det är delvis en illusion. Det finns fortfarande oupptäckta områden med efterfrågan på genrer som försummats, som inte är trendiga just nu eller som helt enkelt inte skrivits än. Här är det viktigt att komma ihåg att de stora traditionella förlagen inte gör marknadsundersökningar för att ta reda på vad läsare skulle vilja läsa – istället ger de ut mer av det som sålde bäst föregående år.

När eböckerna slog igenom i USA runt 2010 var det först inom genrer som media inte täckte: fantastik, romantik och erotik. Det visade sig bland annat att det fanns en efterfrågan på varulvsromantik i mångmiljardklassen, något som de etablerade förlagen helt hade missat. Det är här sökorden kommer in. När det är möjligt att söka efter exakt vad som helst och förfina sorteringen med sökord – galaktiska imperier, historisk bondromantik eller japanska spökmysterier – är läsaren inte längre begränsad till att köpa det de största förlagen vill att man ska köpa den här säsongen.

Det här är öppet mål för indieutgivaren som kan upptäcka nya genrer och subgenrer. Skriv och ge ut en bok du själv vill läsa men inte kan hitta, om du saknar en viss typ av berättelser är det inte omöjligt att andra också gör det. Lägg alltid till sökord när du laddar upp din ebok hos distributören. Att inte behöva konkurrera med stora förlag i din subgenre är bara en bonus.

Få ut böcker snabbt
Som liten och nischad indieutgivare kan man få ut sin bok på marknaden mycket snabbare än ett stort förlag. Hösten 2012 upptäckte jag att det saknades en handbok på svenska om hur man tillverkar eböcker. Så jag skrev den. Tre månader senare fanns boken i handeln som ebok och print-on-demand. Ett stort förlag skulle fortfarande haft möten om huruvida boken skulle ges ut. Detsamma gäller världsnyheter, trender och snackisar. Kort eller lång, skriv boken för de som vill veta mer direkt och var först till kvarn. Det här är en enorm konkurrensfördel, använd den!

Se om det finns efterfrågan
Genom att ge ut en kortare bok först kan du se om den säljer innan du lägger ner tid på att skriva en mer omfattande version eller investerar i en dyrare tryckupplaga. Är folk nyfikna på ’Hönsgård i trädgården’, ’Resetips på Bali’, erotiknoveller eller äventyrsserien ’De sista rymdpiraterna 1’? Om du dessutom kombinerar kortare böcker med bloggande kan du på sikt bygga din läsekrets samtidigt som du skriver. När den längre boken är klar får dina bloggläsare reda på det direkt.

Skriv serier och följetonger
Omvandla TV-seriernas format till bokform. Skriv spännande serier. En bok i serien kan vara allt från den klassiska kioskdeckarlängden (cirka 50k ord) till kortare så länge boken innehåller allt det läsarna förväntar sig per avsnitt. Läsare på sajter som Wattpad eller Fanfiction är vana vid cliffhangers och att vänta på nästa avsnitt. Ljudbokslyssnare likaså. I Kina prenumererar man på olika författares följetonger kapitel för kapitel. Om du kan hålla ett regelbundet produktionsschema snappar trogna läsare upp nästa del så snart den släpps. Publicera kapitel-ebok efter kapitel-ebok så berättelsen finns hos näthandlarna. Se till att alla dina böcker innehåller möjligheten att sajna upp sig på din mailinglista så dina läsare får reda på när nästa planerade avsnitt släpps. När berättelsen är klar samlar du ihop den till en ebok, en tryckt bok i POD och en ljudbok. Också. Och efter säsong tre ger du ut en lång samlad trilogi med extramaterial.

Bli expert
Har du en hobby eller ett specialintresse? Vet du långt mer än vanliga dödliga om något speciellt, som brunnsgrävning, gardinupphängning eller undulatavel? Är det dig folk frågar när de undrar över byggnadsregler, fornminnen eller dansbandsklassiker? Skriv och ge ut böcker på ditt expertområde. Dra nytta av allt det roliga du lärt dig och den kunskap du besitter. Skriv instruktionsböcker, idolporträtt, lokalhistoria och faktaböcker. Man måste inte skriva stora, inbundna uppslagsverk i fyrfärg och hoppas på ett förlagskontrakt. En ebok kan motsvara ett gammaldags billigt tryckt häfte. Glöm inte att i ebokens värld kostar färg inget extra, lägg till foton och illustrationer, länka till bra hemsidor med mer information – och till din egen förstås. Fackböcker har fördelen att läsarna själva letar efter dem. Ge dina eböcker bra beskrivande titlar och underrubriker. Använd träffande sökord. Gör det lätt för läsarna att hitta dina böcker.

Konkurrera med pris
De stora förlagen är rädda att eböcker ska kannibalisera på deras tryckta böcker och sätter därför förhållandevis höga priser. Problemet med den här strategin är att att de lämnar flanken öppen för priskrigande indieutgivare. För om storförlagen har skalfördelar när det gäller att trycka fysiska böcker så kan vem som helst producera billiga eböcker.

När läsaren kan välja mellan innehållsmässigt likvärdiga eböcker där några kostar hälften så mycket, så köper de flesta hellre två till ett lägre pris. Det här är precis tvärt emot hur marknaden för den tryckta boken fungerar. De stora förlagens fördel har alltid varit att de kunnat producera tryckta massupplagor till mycket lägre kostnad än konkurrenterna. De har nått sin dominerande position genom att de alltid kunnat sälja sina pappersböcker billigare än ett mindre förlag med mindre upplagor. Desto fler läsare som migrerar till digitala format som eböcker, desto mer tappar de stora förlagen sin dominerande ställning. Det här är den främsta orsaken till att de största amerikanska förlagen har tappat halva eboksmarknaden på 7 år. Det är värt att upprepa för att verkligen förstå vidden av hur explosivt det här är: En indieutgivare kan alltid producera en ebok till lägre kostnad än ett stort förlag och kan alltid sälja den till ett lägre pris.

Prisdumpa inte, men gör boken oemotståndlig
Det här betyder absolut inte att man ska ge bort sin ebok gratis, bara att man ska tänka smart kring prissättning och sätta ett pris som bjuder in till impulsköp. Eböcker är billiga att tillverka och även när priset ligger precis under pocket tjänar en indieutgivare mer per ebok än per standardpocket – mer per ebok än både förlag och förlagsförfattare som delar på royaltyn. Se till att alltid vara lika bra, men lite billigare än de största förlagen.

Man får ofta höra hur svårt det är att nå ut på bokmarknaden, men det finns fler vägar att gå. Använd de naturliga fördelarna eboksformatet har för indieutgivare som dig. Prova nya genrer. Ge ut böcker snabbt. Se om det finns efterfrågan. Tänk på hur serieformatet kan passa dig. Ge ut böcker läsarna letar efter själva. Sätt konkurrenskraftigt pris på eboken som inget stort förlag kan matcha.

Med andra ord: Tänk som en förläggare.

Tina Back designar omslag och böcker i tryck- och eboksformat åt förlag och indieutgivare. Tina gav ut den första svenska handboken i ebokstillverkning Eboksformatering steg för steg (2014). Hon är aktuell med två nya böcker, Skapa en ebok med Jutoh och Ge ut en ebok på Amazon. Böckerna finns både som tryckt och ebok. Tina bloggar även om bokbranschen, bokproduktion och egenutgivning.

Nyhetsbrev

Tack, vi hörs!

Tyvärr gick något fel.